СТАРТАПИ

Суд і звинувачення у насильстві. Чим закінчується історія Theranos та його засновниці Елізабет Голмс (оновлено)

16 Грудня 2021, 11:30
14 хв читання
Матеріал успішно додано в закладки Досягнуто максимальної кількості закладок
Додати в закладки

Будь-яку статтю можна зберегти в закладки на сайті, щоб прочитати її пізніше.

Настя
Анастасія Шкальова Пишу новини про технології та компанії.
Элизабет Холмс и Theranos: история стартапа и обмана
Режим читання збільшує текст, прибирає все зайве зі сторінки та дає можливість зосередитися на матеріалі. Тут ви можете вимкнути його в будь-який момент.
Режим читання

Режим читання збільшує текст, прибирає все зайве зі сторінки та дає можливість зосередитися на матеріалі. Тут ви можете вимкнути його в будь-який момент.

Винахідниця, «Стів Джобс у спідниці» та наймолодша жінка-мільярдер. Елізабет Голмс робила усе, щоби підкріпити цей медіаобраз. Вона сподівалася здійснити революцію в медицині. Однієї краплі крові з пальця для цього виявилося замало, але вистачило, щоб отримати мільйонні інвестиції

«iPad у медицині» виявився звичайною «бульбашкою», яку луснули журналісти. 2018-го компанія оголосила про дефолт, а Голмс отримала низку звинувачень. 16 грудня 2021 року починаються завершальні слухання у її справі. Редакція Vector пригадала, як Елізабет Холмс створила власну компанію, чому зазнала невдачі та за що її зараз судять.

Оновлено 4.01.2022 

Суд присяжних визнав Елізабет Холмс винною за чотирма пунктами звинувачення. За трьома — виправдали, а ще за трьома присяжні не дійшли згоди. Загалом Холмс тепер загрожує 80 років ув’язнення. Проте адвокат Девід Ринг, який слідкує за справою Theranos, впевнений, що винахідниця уникне такого тривалого терміну у в’язниці.

Theranos ID

  • Засновниця: Елізабет Голмс.
  • Назва: спочатку називався Real-Time Cures, але потім Голмс перейменувала свій проєкт на Theranos (від злиття слів therapy (лікування) та diagnosis (діагноз)).
  • Рік релізу: 2003 рік.
  • Штаб-квартира: Пало-Альто, Каліфорнія.
  • Чим займається: компанія розробила пристрій Edison, який робить аналіз крові на основі кількох крапель крові з пальця. Засновниця стверджувала, що він міг провести до 240 видів аналізів та допомогти виявити десятки захворювань: від високого рівня холестерину у крові до раку. 
  • Залучені інвестиції: $1,4 млрд.
  • Капіталізація проєкту: на піку успіху 2014 року Theranos оцінювали у $9 млрд, а статки Голмс сягнули $4,5 млрд (їй належало приблизно 50% акцій компанії)
  • Кількість співробітників: 700 осіб (станом на 2014 рік).
  • «Точка неповернення»: розслідування журналіста The Wall Street Journal Джона Каррейру у співпраці з чотирма колишніми співробітниками Theranos. Виявилося, що результати аналізу крові пристроєм Edison є помилковими (пацієнти перездавали кров з вени й отримували зовсім інші результати). Також Theranos часто проводила аналіз не на своєму обладнанні й розбавляла кров, тому що кількох крапель не вистачало.
  • Коли оголосили про закриття: 5 вересня 2018 року.

Дівчинка, яка хотіла стати новим Джобсом 

Елізабет Голмс народилась у родині державних діячів. Її матір Ноель до народження дітей 10 років була радником з міжнародної політики та безпеки в Конгресі, а батько працював в урядових департаментах: від Агентства з міжнародного розвитку до Держдепартаменту США. 

Голмс із дитинства була одержима вступом до Стенфорду, «символу Кремнієвої долини та винаходів». Вона хотіла стати винахідницею та лікувати людей. Останньому заважали страх голок і крові. Пізніше з цієї фобії й виросте Theranos. 

«Мабуть, мене не можна було назвати нормальною дитиною. До дев’яти років я перечитала “Мобі Діка” та тисячу інших книг. У мене все ще зберігається блокнот із докладним кресленням машини часу, яку я розробила в сім років. Найдивовижніше в моєму вихованні, що ніхто не обмежував мої мрії та не казав, що це неможливо». 

Елізабет Голмс

2002 року Голмс вступила на факультет хімічної інженерії у Стенфорді. Уже на першому курсі вона потрапила до лабораторії професора Чаннінга Робертсона, куди зазвичай допускали лише старшокурсників. Наступного літа Голмс проходила практику в Інституті геному Сінгапуру. А після повернення до Стенфорда 2003 року подала заявку на патент на систему доставки необхідної кількості ліків в організм людини. 

Потім Голмс збиралася створити пластир на палець, який зможе діагностувати та одночасно лікувати захворювання. Але пішла далі та замахнулася одразу на кілька проривних винаходів у одному проєкті — безболісний забір крові, аналіз сотень захворювань за раз, застосування таргетованого лікування в реальному часі. 

Елізабет стверджувала, що майже половина людей ігнорують рекомендації лікарів зробити аналіз крові. Причина — неприємна та обтяжлива процедура. Голмс збиралася впровадити технологію, за якої все відбувалося би миттєво, а звіт про дослідження надходив би на пошту чи телефон через кілька годин. За один візит клієнт дізнавався би про стан здоров’я більше, ніж за кілька десятків відвідувань клініки. Голмс вірила, що врятує тисячі людей від пізнього виявлення захворювань і навіть смерті. 

На другому курсі 19-річна Елізабет Голмс покинула Стенфорд і заснувала компанію Theranos. Батьки підтримали доньку та навіть дозволили використати гроші на навчання як стартовий капітал для стартапу. 

Не всі були у захваті від ідеї Елізабет. Її колишня викладачка зі Стенфорду професорка Філліс Гарднер сказала Голмс, що її ідея навряд чи спрацює. Після проколу голка руйнує клітини, фрагменти потрапляють в тканинну рідину. Забір крові з пальця дозволяє перевірити наявність патогенів, але він занадто ненадійний для отримання точнішої інформації. Та й важко отримати багато надійних даних із такої малої кількості крові.

Думка професорки не зупинила Голмс. Уже 2004 року вона змогла залучити $6,9 млн. Також до проєкту приєднався Чаннінг Робертсон, який став першим членом ради директорів. Завдяки його участі Голмс було ще простіше залучати інвестиції — він додав легітимності майбутнім розробкам стартапу. 

Саме Робертсон привів у Theranos вченого Кембриджського університету Яна Гіббонса. Останній упродовж 30 років працював над діагностичними та терапевтичними технологіями. 2005 року Холмс призначила Гіббонса головним науковцем компанії. 

Сам Робертсон нібито сумнівався, що Елізабет вдасться втілити в життя всі плани. Проте він роками продовжував працювати консультантом стартапу, а в інтерв’ю порівнював колишню студентку з Альбертом Ейнштейном, Леонардо да Вінчі, Біллом Гейтсом і Стівом Джобсом.

Theranos створює iPad для охорони здоров’я  

За десять років (до 2014 року) до ради директорів Theranos увійшли колишні держсекретарі США Генрі Кіссинджер та Джордж Шульц, екссенатор Джорджії Сем Нанн та ексміністр оборони США Вільям Перрі. Серед інвесторів стартапу — засновник Oracle Ларрі Еллісон і керівник венчурного фонду Draper Fisher й за сумісництвом батько подруг дитинства Елізабет Тім Дрейпер. До речі, Дрейпер став сигналом для інших підприємців вкластися в стартап.

Інвесторами Theranos стали численні мільярдери — власник News Corporation Руперт Мердок (втратив $121 млн), промисловий магнат Карлос Слім Елу ($30 млн), родини Кокс ($100 млн), Волтон ($150 млн), Оппенгеймер ($20 млн).

Першим клієнтом лабораторії Theranos з їхнім пристроєм Edison (названий на честь винахідника Томаса Едісона, — ред.) став супермаркет Safeway. CEO компанії Стівен Бьорд так захопився ідеєю Голмс, що навіть проігнорував спротив топменеджменту.

За 2011–2012 роки мережа супермаркетів витратила $350 млн, щоб обладнати 800 магазинів лабораторіями з аналізу крові з пристроями Theranos. Пізніше через відсутність постачань робочих Edison Safeway довелося перепрофілювати їх на пункти щеплень від грипу та вакцинації для подорожей. Угоду з Theranos врешті розірвали.

Аб’юзер чи жертва: роль Рамеша Балвані

2009 року до керівництва проєктом приєднався бойфренд Елізабет — Рамеш Санні Балвані. Він зайняв посаду операційного директора та президента Theranos. Холмс та Балвані познайомилися у Китаї. На той момент Елізабет було 18, а Санні — 37. 

Рамеш Санні Балвані. Фото Bloomberg

До Theranos Балвані працював інженером-програмістом у Microsoft та Lotus, потім приєднався до стартапу CommerceBid.com. У Theranos він відповідав за операційні процеси та зв’язки з інвесторами. Також він відстежував, коли співробітники йдуть із роботи та скільки працюють, і виступав з мотиваційними промовами. 

Стосунки Голмс і Балвані почалися ще 2004 року. Проте вони були стриманими на людях й не афішували свій зв’язок. Балвані завжди тримався в тіні, не давав інтерв’ю, комунікував лише з інвесторами.

Балвані покинув Theranos 2016 року, але, за деякими даними, інтимні стосунки між ним і Голмс тривали аж до 2017 року.

«Кров’яна бульбашка» почала здуватися

До 2015 року Theranos вабила своєю таємничістю всіх: інвесторів, компанії, журналістів. Голмс називали «наступним Стівом Джобсом у медицині». 2015 року журнал Forbes включив її до рейтингу найуспішніших self-made жінок. 

Видання Fortune неодноразово поміщало її фото на обкладинку. Його журналіст Роджер Парлофф у документальному фільмі «Винахідниця: жага крові у Кремнієвій Долині» навіть зізнався, що був зачарований розповідями Елізабет про винахід і до останнього вірив у його дієвість.

«Вона намагалася застосувати методи Стіва Джобса — берегти все у секреті, допоки не випустять новий iPhone. Але тест на здоров’я важливіший за користувацький продукт. Він має бути клінічно перевіреним і нести корисну інформацію», — заявив у коментарі The New Yorker молекулярний біолог та ексзаступник директора Управління з санітарного нагляду за якістю харчових продуктів та медикаментів (FDA) Лакшман Рамамурті.

Елізабет Голмс на обкладинках відомих видань
Елізабет Голмс на обкладинках відомих видань

Восени 2015 року журналіст The Wall Street Journal Джон Каррейру у співпраці з чотирма колишніми співробітниками Theranos опублікував серію викривальних статей про компанію. У своїх матеріалах Каррейру розповів, як нечисленні тестування компанії давали хибні результати. Клієнти отримували дані з такими показниками холестерину в крові, з якими людина би просто не вижила. А традиційні аналізи в клініках повністю спростовували результати від Theranos. 

Елізабет Холмс неодноразово переконувала, що для повноцінного аналізу вистачає однієї краплі крові. Насправді ж працівникам лабораторії доводилося розводити отримані кров’яні краплі, щоб виводити хоч якісь результати. Також замість власного пристрою Theranos використав обладнання Siemens, яке знаходилось у сусідній лабораторії. Для цього навіть робили забір крові з вени, а не як передбачає концепт проєкту — з пальця.

Навіть після виходу викривальних матеріалів Голмс не здавалася. В одному зі своїх перших після інциденту інтерв’ю вона так відреагувала на викриття: «Ось що відбувається, коли ви працюєте над тим, щоби щось змінити. Спочатку вони думають, що ви божевільний, потім борються з вами, а потім ви раптово змінюєте світ».

Яскравий фінал 

Ще навесні 2015 року Theranos стала співавтором законопроєкту в Арізоні, який дозволив пацієнтам здавати аналіз крові без довідки лікаря. Того літа FDA оголосило, що нанотейнери Нанотейнери Фірмові піпетки для збору крові з пальця Theranos безпечні для тестування на простий герпес-1. 

Проте після розслідування Каррейру ширма видимого успіху почала руйнуватися. Урешті колишній працівник компанії подав у FDA заяву про те, що звіт Theranos про успішність тесту на герпес склали з порушеннями протоколу дослідження.

У Theranos намагалися перезапустити свій проєкт. Компанія випустила нову мінілабораторію MiniLab або, як називали самі працівники, — Edison 4.0. Але й це не врятувало Theranos від занепаду. 

2016 року федеральні регулятори заборонили Голмс володіти та керувати лабораторією протягом двох років. Того ж року Theranos оголосила, що закриває свою лабораторію та звільняє орієнтовно 340 співробітників. Це 40% штату.

У вересні 2018 року в компанії оголосили про дефолт через неможливість сплатити за кредитними зобов’язаннями Fortress Investment Group. Перед тим, у червні 2018 року Мін’юст висунув Елізабет Голмс та Санні Балвані звинувачення за дев’ятьма пунктами шахрайства та двома пунктами змови для введення в оману інвесторів, лікарів і пацієнтів.

З того часу винахідниця встигла порвати з Балвані, побратися зі спадкоємцем мережі готелів Evans Hotel Group Вільямом Евансом та навіть влітку 2021 року народити від нього дитину. Власне через вагітність Голмс судові засідання перенесли з березня на кінець серпня 2021-го. А 2020 року Балвані й Голмс урятувала пандемія COVID-19 і те, що свідками є переважно люди похилого віку.

Як захищається Голмс

31 серпня почався суд над Елізабет Голмс, який триватиме щонайменше до кінця грудня. Її судять окремо від Балвані, але обом загрожує до 20 років позбавлення волі за обман інвесторів та шахрайство.

Лінія захисту Голмс доволі прозаїчна: Theranos була легальним бізнесом, який давав інвесторам змогу заробити. Водночас Елізабет нібито перебувала під впливом Балвані, який позбавив її здатності самостійно приймати рішення. 

Як видно з перших слухань та виступів Голмс, вона чітко дотримується цієї лінії захисту. Зокрема розповідає про аб’юзивні стосунки з Балвані. На черговому слуханні 29 листопада вона заявила про те, що колишній СОО Theranos всі роки співпраці знущався з неї, гвалтував, знецінював як управлінця та змушував сидіти на «зеленій дієті» (їсти виключно зелені продукти: шпинат, огірки, петрушку, капусту, римський салат і селеру). А також лютував, коли Голмс хотіла провести час з родиною, а не з ним.

Балвані нібито стверджував: якщо вона хоче стати успішним підприємцем, то має витрачати весь свій час на бізнес та спілкуватися лише з людьми, які приведуть до успіху. 

Голмс уже зізналася в тому, що знала про підробку логотипів відомих компаній, зокрема Pfizer, у звітах перед відправленням Walgreens, інвесторам та журналісту Роджеру Парлоффу. Також вона підтвердила, що володіла найбільшою часткою компанії та могла самостійно приймати будь-які рішення: звільнення працівників, розпуск ради директорів тощо.

Суд над Рамешем Балвані почнеться наступного року, а фінальна частина процесу над Голмс — 16 грудня. Ми продовжимо слідкувати за цією історією.

Знайшли помилку? Виділіть її і натисніть Ctrl+Enter

ЧИТАЙТЕ ТАКОЖ
СТАРТАПИ Як Helsi шість років діджиталізує українську медицину
Користувацькі дані, смартлікар та переваги реформи. Як Helsi шість років діджиталізує українську медицину
Матеріал успішно додано в закладки Досягнуто максимальної кількості закладок
19 Вересня 2022, 15:00 12 хв читання
Досвід і думки «Fake it till you make it». Чому культура вдавання не працює та шкодить стартапам
«Fake it till you make it». Чому культура вдавання не працює та шкодить стартапам
Матеріал успішно додано в закладки Досягнуто максимальної кількості закладок
28 Липня 2022, 18:00 9 хв читання
СТАРТАПИ Kwambio выплатит задолженность
Одеський суд зобов’язав стартап Kwambio розрахуватися зі співробітником
Матеріал успішно додано в закладки Досягнуто максимальної кількості закладок
22 Жовтня 2021, 17:00 4 хв читання
СТАРТАПИ
Набір на виріст. Як українки створили сервіс повторного використання дитячих речей
Матеріал успішно додано в закладки Досягнуто максимальної кількості закладок
26 Травня 2021, 18:00 8 хв читання
Завантаження...